Se estaba haciendo tarde y el aire comenzaba a refrescarse después de un día caluroso. Nuestro polvoriento convoy 16 de Land Rover Discovery serpenteó por el desierto, cerca de la costa del Pacífico. Entre nosotros y nuestro campamento había una cadena de aspecto formidable de dunas de arena de 80 m de altura.

Estuvimos con los ganadores de la competencia Land Rover Experience Deutschland 2017 Tour. Un gerente de proyectos de TI de Hamburgo, un piloto de Aachen y un agente de bienes raíces de Berlín se encontraban entre los seis intrépidos elegidos entre 35,000 solicitantes.

Volamos a Lima antes de subir a un avión charter a la pequeña ciudad de Pisco, en el borde del desierto de Sechura. Este fue el punto de partida para nuestra exploración de 14 días de la rica cultura y épocas desérticas de Perú: enfrentando al último SUV familiar contra algunos de los entornos más extremos del planeta.

Cargando en Pisco, aprovechamos al máximo los 2.406 litros de equipaje del Discovery, empacando todo lo que necesitábamos para la aventura de dos semanas.

Nuestro primer día comenzó en caminos relativamente buenos a través de ciudades y pueblos, pero pronto el asfalto se agotó y delante de nosotros yacía una extensión de desierto aparentemente interminable. Con una presión de aire reducida en los neumáticos DuraTrac para una mejor tracción, cada Discovery abordó la arena blanda con relativa facilidad.

Después de 90 km llegamos a esas dunas. El Discovery tiene la tecnología Terrain Response 2 de última generación de Land Rover, con un modo Arena para tales condiciones. Con pendientes de 60 grados y 80 m de altura, esta sería la prueba más grande hasta el momento.

Experiencia de Land Rover en las dunas y montañas de Perú
Experiencia de Land Rover en las dunas y montañas de Perú
A medida que nos acercábamos, gradualmente aumentamos nuestra velocidad para alcanzar la cima de una sola vez sin perder tracción. Escogimos nuestros caminos, abriéndonos camino a través del terreno más firme, siguiendo la dirección del vehículo líder a través del sistema de comunicaciones en el automóvil. Las ruedas batieron arena en el aire, pero el 340HP, motor V6 3.0 litros era más que un partido para el terreno.

Un Discovery se adapta igualmente bien cuesta abajo y mientras nos deslizamos cuidadosamente por la duna de arena del otro lado, el sol poniente brillaba en el Océano Pacífico frente a nosotros.

Nuestra próxima parada no podría haber sido más diferente. Nos dirigimos a lo largo de la gran carretera Panamericana, abrazando la costa antes de girar hacia el interior y escalar 3.200 metros en los Andes hasta el pueblo de Chavin, rodeado de prados con manadas de llamas. Visitamos el punto de encuentro del pueblo, que recientemente había sido renovado con la ayuda de Land Rover, antes de unirnos a los lugareños para una noche de música y baile.

La niebla se arremolinaba alrededor de las montañas el tercer día mientras avanzábamos hacia el punto más alto de la excursión, el pueblo de Tana a 4.800 metros sobre el nivel del mar. Nuestra misión era presentar muebles nuevos a una escuela. El aire era débil, pero el convoy imparable de Discovery hizo un trabajo ligero de la subida empinada.

Experiencia de Land Rover en las dunas y montañas de Perú
Experiencia de Land Rover en las dunas y montañas de Perú
Al día siguiente descendimos por empinadas pistas de montaña, a lo largo de una ruta de 200 km hasta el animado centro comercial de Huancayo, el punto medio de nuestra gira Land Rover Experience. A la sombra de las montañas, cada Discovery fue revisado y reabastecido. Con las dunas de arena y las montañas marcadas, estábamos listos para la siguiente parte de nuestra aventura que nos llevaría a adentrarnos en la jungla y en el tan esperado Machu Picchu.

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